02 diciembre 2016

La flecha centenaria


No todas las series deciden que su capítulo 100 sea un evento especial. El de "30 Rock" fue doble, sí, pero no representó un cambio de paradigma; el de "Person of interest" llegó tan cerca de su final, que elevaba enormemente lo que estaba en juego, mientras "Bones" decidió dar un importante paso adelante en la relación entre sus dos protagonistas. "Arrow" se ha visto en una posición un poco especial para celebrar su centenario porque ha caído justo en medio del crossover a cuatro bandas con el que The CW ha puesto a trabajar a todos sus superhéroes (tres bandas, en realidad, porque el episodio de "Supergirl" es bastante independiente de la trama de los Dominadores). Esa circunstancia amenazaba con ensombrecer el hito logrado por Oliver Queen y los suyos, pero todos los implicados sabían que no podían dejar que eso le pasara a una de las piedras fundacionales de la CW actual.

En alguna entrevista previa, los productores ejecutivos habían explicado que iban a hacer su propia versión de "For the man who has everything", una muy popular historia de los cómics de Superman que ya se utilizó en la primera temporada de "Supergirl", y que les daba la opción de rendir tributo a la historia pasada de "Arrow", y de integrar el capítulo dentro de ese arco de "Invasion!" Lo consiguen bastante bien y el episodio muestra, de paso, todo lo que ha avanzado la serie desde sus inicios, en aquel 2012 en el que el universo televisivo de DC se reducía a la animación, pues "Smallville" había acabado el año anterior. La idea de convertir en serie las aventuras de un personaje que ya había aparecido en la particular versión de la Liga de la Justicia de aquel título, y que desde fuera se podía ver como un Batman de segunda, pasado por el prisma de Robin Hood, no despertaba demasiado interés inicialmente, pero era una de las primeras apuestas de The CW por atraer a un público masculino que, hasta entonces, podía no prestarle atención.

Con la sombra del Batman de Christopher Nolan sobre su cabeza, "Arrow" no sólo fue encontrando su camino, sino que acabó convertida en el centro de un universo de superhéroes DC que, a pequeña escala, es el MCU que realmente le funciona bien a Warner, hasta que sus películas estén a la altura de las expectativas. La sensación de diversión que exudan los crossovers, por muy mínimos que sean, le viene muy bien a una serie que siempre está a punto de hundirse bajo el peso de toda la intensidad y los traumas que Oliver lleva a cuestas, y que siempre tiene el reto de encontrar variaciones que puedan ser entretenidas del esfuerzo de la Flecha Verde por salvar Star City sin traicionar quien es.

El episodio 100 ofrece suficientes guiños al pasado de la serie como para satisfacer a los fans más acérrimos, y da un tono un poco más "crecido" a "Invasion!", porque "Arrow" es, teóricamente, el título menos familiar de todos los superhéroes de The CW. Ha habido más muertes y escenas de sexo en sus cinco temporadas que en todas las de las demás series combinadas. Su desafío siempre va a ser, de todos modos, modular su oscuridad. En la primera temporada era casi su nota más destacada, pero la llegada de "The Flash" le obligó a rebajarla un poco, lo que es la clave para que haya llegado tan lejos.

30 noviembre 2016

El orden de "Star Wars"


En poco más de dos semanas, Lucasfilm inicia realmente su plan para expandir la franquicia de "Star Wars" todo lo que pueda. El estreno de "Rogue One" da inicio a esas historias de antología con las que se quiere llenar el espacio entre los episodios de la saga principal, de tal manera que haya una película de este universo todos los años durante los próximos cinco. Son el nuevo universo expandido de la saga, desarrollado en cine y televisión en lugar de en libros y cómics (aunque también estén publicando unos cuántos de ellos), y siempre existe la tentación de que alguien se anime a sumergirse por primera vez en él con una de las nuevas películas.

Porque "Rogue One" parece lo suficientemente independiente como para que ese pueda ser el caso. Si se mueve por el lado de misión bélica que proponía su primer trailer, puede atraer a nuevos fans a "Star Wars", y algunos de ellos pueden sentir la tentación de ponerse al día con el resto de historias. Que últimamente parece ser algo que está muy de moda cada vez que vuelve a la actualidad alguna de estas franquicias. Cuando se estrenó "El despertar de la Fuerza", por ejemplo, hubo quienes se vieron las seis películas anteriores para no ir al cine sin distinguir a Chewbacca de Maz Kanata.

Para los que estén pensando ponerse en plan completista y empaparse de todas las cosas de "Star Wars" que puedan ante de que llegue "Rogue One", vamos a ofrecer un visionado en orden cronológico de todas las películas y las series de televisión (menos aquellas animadas de los ewoks y los droides, que no aportaban gran cosa). Conste que es orden cronológico según la historia que cuentan, porque en realidad, la iniciación en este universo siempre debe hacerse por la trilogía original de George Lucas, da igual que sean los episodios IV, V y VI. Las precuelas asumen que sus espectadores las han visto. Dejando eso de lado , ésta es la línea temporal de la saga "Star Wars", sólo en cine y televisión.

- "La amenaza fantasma": El principio de la historia de Anakin Skywalker, cuya sombra se nota en toda la franquicia.

- "El ataque de los clones": Aquí empieza el principio del fin de la República Galáctica.

- "The Clone Wars": Hay dos series de animación con este título, una breve de 2003 y otra de 2008. Las dos se centran en las Guerras Clon que se ven al final del episodio II.

- "La venganza de los Sith": Aquí vemos el ascenso del Imperio.

- "Star Wars Rebels": Otra serie de animación, que cuenta los primeros momentos de la formación de la Alianza Rebelde.

- "Rogue One": La misión para robar los planos de la Estrella de la Muerte que se menciona en el episodio IV.

- "La guerra de las galaxias" : El arranque de la historia de Luke Skywalker.

- "El Imperio contraataca"

- "El retorno del jedi": La victoria de los rebeldes sobre el Imperio.

- "El despertar de la fuerza": Varias décadas desde el final del episodio VI, ahora seguimos a Rey y la lucha contra una misteriosa orden malvada.

A partir de aquí tienen que estrenarse la película de antología sobre la juventud de Han Solo y los episodios VIII (previsto para el año que viene) y IX. Pero ya hablaremos de ellos cuando podamos verlos.

29 noviembre 2016

El lío de los derechos

 
Si ayer pasasteis algo de tiempo en Twitter, veríais a bastante gente comentando la entrada en funcionamiento de HBO España, el servicio de VOD de la cadena que, hasta ahora, sólo estaba funcionando en Estados Unidos y en Escandinavia. A lo lago del día se sucedieron los análisis de su catálogo, de sus puntos fuertes y débiles, de las series imprescindibles que ver y, por supuesto, de su posición frente a la competencia de Netflix, y también empezaron a aparecer las opiniones de quienes se registraban para ir probando su funcionamiento. Entre las quejas porque aún no hay app de Smart TV habilitada (y no os emocionéis, que sólo será para Samsung), quienes intentaban averiguar qué series van al día con Estados Unidos y los que se buscaban las excusas más peregrinas para no pagar y seguir bajándose series como hasta ahora, apareció un tema que siempre surge y que siempre lleva a confusión, como es el de los derechos de distribución internacional.

Realmente, no es raro que el asunto sea confuso, porque es un verdadero jaleo. El público general sólo se da cuenta de que, por ejemplo, "The Flash" sólo tiene las dos primeras temporadas en HBO España, mientras "Supergirl" y "Legends of tomorrow" siguen la emisión de The CW, o que en Yomvi no están todos los capítulos de la temporada de una serie que Movistar Series justo acaba de emitir. ¿Por qué no está disponible en su servicio de VOD la temporada completa? La respuesta siempre es la misma, es una cuestión de derechos. Netflix se está gastando un dineral no sólo en producir sus series (en realidad, en comprárselas al estudio que las produce), sino que tiene que pagar también los derechos de distribución en todos sus territorios. La gran queja cada vez que hay nuevas temporadas de "House of cards" u "Orange is the new black" es por qué Netflix España no las incluye en su momento; pues porque Sony y Lionsgate, respectivamente, tenían en su momento libertad para vender los derechos internacionales de esas series a quien quisieran. Para el revival de "Las chicas Gilmore", Netflix ha tenido que comprarle a Warner los derechos de distribución tanto en Estados Unidos como internacionalmente, si quería estrenar en todos sus territorios al mismo tiempo.

No hay un único epígrafe que lo englobe todo. Para que , por ejemplo, "This is us" se vea fuera de Estados Unidos tiene que haber una cadena en España que la compre, pero si quiere llegar al mayor número de espectadores posible, no puede quedarse sólo en los derechos de emisión lineal (la televisión convencional). Tiene que comprar también los de emisión en servicios de VOD, y si quiere que su audiencia pueda ver la temporada completa, tiene que adquirir también esos derechos específicos (stacking rights, se llaman). En el caso de HBO España y "The Flash", es muy probable que TNT tenga los derechos de la primera emisión en España (la tercera entrega se estrena el viernes) y que la plataforma de VOD se haya quedado con los de la temporada completa, una vez se ha visto en el canal de pago.

Hay un montón de especificaciones, cláusulas y modificaciones ajustadas a los diferentes hábitos de consumo que considerar cuando se compra una serie para su emisión internacional. El precio se encarece cuantos más derechos se compran, y cuanta más exclusividad se prefiere, y el resultado final puede ser un rompecabezas para los espectadores de fuera de Estados Unidos.