18 enero 2017

Siete series de superhéroes

Una de las quejas más habituales sobre el estado del cine comercial contemporáneo es que está saturado de superhéroes. Los planes de Marvel y DC (y Fox con sus mutantes de la primera) van a copar los veranos de los próximos años, hasta la década de 2020, así que no es tan extraño que haya espectadores que estén cansados de estas historias. Y en televisión, la situación no es demasiado diferente. Las dos compañías tienen sus proyectos para explotar otras partes de sus catálogos centrándose, además, en aspectos que en el cine reciben menos atención, y también hay quejas de espectadores que consideran que la verdadera burbuja seriéfila es la de los títulos de superhéroes.

Pero éstos no son un género en sí mismos. Son más un paraguas para contar dramas familiares, misterios policiacos o aventuras de ciencia ficción. El impulso de casi todos los creadores que los utilizan en sus series es ver qué tipo de historia hay debajo de las capas (es lo que mueve a los guionistas que trabajan con Greg Berlanti en The CW), y así es como se pueden conseguir títulos que presenten apuestas distintas. Con el estreno de uno de los últimos en llegar a la vuelta de la esquina ("Legión", en FX, el 8 de febrero), no es mala idea recordar siete series de superhéroes (o partes de esas series) que merecen la pena para introducirnos en este mundo o por si se nos habían escapado.

- "Batman, la serie animada": La cantidad de títulos superheroicos que se hacne en dibujos animados dificulta mucho hacer un mínimo seguimiento de lo más interesante, sobre todo tras la compra de Marvel por parte de Disney. Pero la "Batman" de los 90 sigue siebndo un estándar a seguir por todas ellas. Su dibujo. un poco más oscuro de lo habitual, la intro con parte de la música que Danny Elfman compuso para la película de Tim Burton, la manera de contar las historias e integrar a los villanos... Unos 25 años más tarde, aún es de los mejores títulos de superhéroes, y de las mejores adaptaciones de los cómics de Batman.

- "Agent Carter": Esta breve serie de ABC, de sólo dos temporadas, era un spin-off de "Capitán América. El primer vengador" centrado en Peggy Carter, la soldado que asiste a Steve Rogers en su conversión en el Capitán América durante la Segunda Guerra Mundial. Cuando acaba la guerra, Peggy entra a trabajar en la antecesora de SHIELD, y aunque no tiene superpoderes, su capacidad para resolver todo tipo de asuntos la sitúa a la altura de superheroínas más típicas. Carter es una mujer en un mundo de hombres, y sabe cómo hacerse valer.

- "Alphas": En las series de personas con habilidades especiales que no están adscritas a ningún universo de cómic, las dos temporadas de este título de Syfy figuran entre las más entretenidas e interesantes. La inspiración de la Patrulla X era clara (Zak Penn, uno de sus creadores, había sido guionista de sus primeras películas) porque sus protagonistas trabajaban en un grupo que buscaba otros "alfas" para controlarlos. Pero, como era inevitable, había otros intereses contradictorios por allí.

- "Héroes" T1:  La primera temporada de "Héroes" es una representación fresca de la clásica historia de la gente normal que, un día, desarrolla habilidades especiales. La animadora inmortal, el pintor que puede ver el futuro, el chaval que viaja en el tiempo, el político que puede volar, el villano que quiere apropiarse de todos sus poderes... Todos ellos resultaban entretenidos de seguir, y lo era también averiguar quiénes los buscaban con tanto ahínco. Pero el final de la primera temporada fue también una señal de que aquello no podía sostenerse mucho más.

- "Supergirl": Es de las pocas superheroínas que protagoniza su propia serie, y probablemente debe ser la más optimista de todas. La prima de Superman está aprendiendo a ser una mejor persona, y una mejor heroína, y lo hace en una divertida combinación de su vida "civil" con sus misiones para el DEO. Hay pocas series que transmitan más felicidad y, de paso, que estén colando unos comentarios sociales tan relevantes.

- "Daredevil" T1: El desembarco de Marvel en Netflix arrancó con la conversión de Matt Murdock, abogado ciego de Nueva York, en el Hombre sin Miedo, el justiciero vestido de rojo que, en la primera temporada, se enfrentaba a Wilson Fisk, un villano que estaba convencido de que estaba haciendo lo mejor para recuperar Hell's Kitchen. Ese enfrentamiento, disfrazado de historia policiaca callejera, es lo que eleva esta entrega por encima de una segunda temporada menos efectiva.

- "Jessica Jones": Los superhéroes pueden utilizarse para hablar de la importancia del consentimiento, la autonomía y de lo difícil que es salir de una relación abusiva. Eso es lo que hace la lucha de Jessica contra Kilgrave. Los códigos de las historias de detectives privados son perfectos para el retrato de esta joven que no quiere usar unos poderes que nunca pidió, pero que tampoco puede quedarse de brazos cruzados ante alguien en peligro.

Se puede añadir como bonus "El gran héroe americano", una comedia familiar y ligera que sólo duró una temporada en los 80, y en la que su protagonista recibía un traje con superpoderes de parte de unos extraterrestres. Que no todo va a ser oscuridad nolaniana.

15 enero 2017

La amortización de la segunda temporada


En HBO, es muy raro que una serie sea cancelada en la primera temporada. Lo mismo pasa en Netflix, y por razones similares, y lo que era una característica de cadenas de cable premium o de plataformas de streaming se está extendiendo cada vez a más lugares. En ambos casos, la renovación por una segunda temporada se da para amortizar la inversión y para confiar en que el público descubrirá la serie durante el hiato, y se subirá al carro cuando lleguen los nuevos episodios. En el cable, es habitual (y lo era ya antes) que las series ganen audiencia de temporada en temporada, mientras los servicios de VOD como Netflix, con sus lanzamientos de toda la temporada de golpe, son conscientes de que a algunos títulos les cuesta encontrar su público un poco más que otros.

El pasado otoño se publicó un estudio extraoficial sobre los comportamientos de los usuarios de Netflix cuando la plataforma lanzaba una nueva temporada. Dicho estudio descubría que se daba un efecto de puesta al día con las entregas anteriores de la serie en concreto: si "Orange is the new black" estrena nuevas temporadas en junio, en ese mes es normal que las anteriores sean de lo más maratoneado en Netflix, porque los espectadores quieren refrescar su memoria o porque quieren subirse al carro de esa serie, y prefieren hacerlo desde el principio. "Daredevil" puede, probablemente, acumular buena parte de sus visionados en la primera semana de su lanzamiento, pero títulos como "Sense8" tardan más en aparecer en el radar de algunos espectadores. Si la renuevas por una segunda temporada, le concedes una mayor oportunidad de que su público la descubra.

Esta estrategia, por ejemplo, puede estar detrás de la renovación de "Buena conducta" en TNT. Sus audiencias no han sido especialmente destacables, pero las críticas no han sido malas y, sobre todo, se ha destacado mucho el trabajo de Michelle Dockery en ella (The AV Club la incluyó entre las 35 mejores interpretaciones en televisión de 2016). La cadena puede confiar en que haya cierto efecto boca-oreja y más espectadores decidan darle una oportunidad antes de que llegue esa segunda entrega. Es una táctica que no siempre funciona, pero teniendo en cuenta lo que ha cambiado el panorama televisivo para decidir qué se renueva y qué se cancela, a veces merece la pena arriesgarse con ella.

Por supuesto, también es una estrategia de paciencia que no es infinita. Si Netflix, por ejemplo, cancela una serie tras su segunda temporada es porque, casi seguramente, no ha ganado nuevos espectadores (como "Marco Polo"), y si HBO echa el cierre tras sólo la primera, es porque el fracaso (crítico, generalmente) es monumental. Pero la oportunidad de amortizar la serie, de probar si todo lo que se ha invertido en sacarla adelante se acaba rentabilizando, no se quiere desaprovechar si surge. Si The CW sigue renovando "Crazy ex-girlfriend" no es sólo porque su productora sea CBS.

Música de la semana: Una serie cuya renovación está en el aire (y no pinta demasiado bien) es "Sweet/Vicious", la comedia negra de MTV que trata sobre las violaciones en las universidades estadounidenses. Su protagonista, Jules, estalla finalmente de todo su trauma reprimido gracias a "I wanna get better", de Bleachers (que tiene un videoclip dirigido por Lena Dunham).

13 enero 2017

Casi famosos (LII)

Bucear por los primeros trabajos de actores que ahora son muy conocidos (o grandes estrellas, directamente) siempre es divertido, porque no es raro descubrirlos en proyectos que, a priori, no parecen encajarles demasiado. Y como es viernes por la tarde, vamos a lanzarnos a una nueva entrega de los "casi famosos".

Las sitcom (y "Ley y orden") son un buen lugar para empezar tu carrera y conseguir tu tarjeta del SAG (el gremio de actores). Emma Stone, por ejemplo, encadenó unos cuantos episódicos en televisión (y un protagonista en la muy breve "Drive") antes de llamar la atención en "Supersalidos". Uno de esos episódicos fue en "Lucky Louie", la comedia que Louis CK creó para HBO, que que en su momento resultó un tremendo fracaso.

Esto es más una participación realmente sorprendente que un ejemplo de "casi famosa", porque Isabelle Huppert no necesitaba presentación cuando, en 2010, participó en un episodio de "Ley y orden: UVE", que nunca deja pasar la oportunidad de contar con los actores invitados de mayor renombre que pueda conseguir. En aquel capítulo de la 11ª temporada, titulado "Shattered", también estaba todavía Sharon Stone como una fiscal que había sido compañera en la policía del detective Stabler.

La próxima película de la Liga de la Justicia ha familiarizado a una importante parte del público con Aquaman, rey de la Atlántida, que está interpretado por Jason Momoa. Lo divertido del asunto es que la extinta The WB consideró, hace una década, desarrollar una serie sobre la juventud de ese personaje, aprovechando el éxito que tenía "Smallville". El elegido para ser Aquaman fue Justin Hartley, que en aquella serie tenía el papel recurrente de Oliver "Flecha Verde" Queen, y que ahora forma parte del gran fenómeno del otoño en la televisión estdaounidense, "This is us". Se llegó a rodar un piloto, pero la serie nunca salió adelante. Y sí, el vestuario del superhéroe no iba a ser muy diferente de un vigilante de la playa.

Tema marítimo tenía también "To the ends of the Earth", la miniserie que Benedict Cumberbatch protagonizó, en 2005, junto a Jared Harris y Sam Neill, basada en unas novelas sobre un barco que lleva emigrantes a Australia. A Cumberbatch le faltaba todavía casi una década para que "Sherlock" lo lanzara al estrellato.

Justina Machado es la protagonista de "Día a día", un papel que le ha tocado ya con una larga carrera a sus espaldas. Muchos espectadores la conocen por ser la mujer de Rico en "A dos metros bajo tierra", pero antes de recalar en ese drama familiar ya había tenido un papel recurrente en, por ejemplo, "Urgencias", otra por la que medio Hollywood pasó como actor invitado antes de hacerse conocido.